Bill Gates on Digital Lifestyle

Salah satu tokoh yang sering membicarakan tentang gaya hidup digital atau digital lifestyle adalah Bill Gates. Pada awal tahun ini, visi Microsoft untuk gaya hidup digital disampaikan di Consumer Electronics Show (CES) 2005. Meskipun even ini sudah berlangsung beberapa bulan yang lalu, tapi baru dua hari yang lalu saya menonton video presentasi Bill Gates pada even itu.

Satu hal yang menarik adalah bagaimana Microsoft selalu berusaha mencari cara yang lebih baik untuk melakukan segala sesuatu. Hal ini tampak jelas dalam acara tersebut. Bisa mengatur alat perekam untuk otomatis merekam acara TV kesukaan kita ke DVD sudah merupakan hal hebat bukan ? Tapi Microsoft juga memikirkan, bagaimana kalau kita lupa mengaturnya sebelum bepergian ? Maka dibuatlah teknologi untuk bisa mengatur alat perekam tersebut melalui handphone ! Lalu bagaimana kalau ada foto-foto acara keluarga yang baru saja berlangsung padahal kita harus bepergian jauh ? Apakah harus menunggu pulang untuk melihatnya ? Tidak ! Dengan handphone yang sama kita bisa langsung melakukan koneksi dengan komputer di rumah untuk melihat foto-foto tersebut.

Masih ada lagi. Dengan teknologi yang disebut IPTV, kita bisa mendapatkan data-data live selama suatu acara berlangsung. Misalnya kita sedang menonton pertandingan basket, maka pada saat yang sama kita bisa mem-browse data-data live tentang pertandingan tersebut. Cukup sampai di situ ? Tidak. Kita bahkan bisa memilih mau menonton pertandingan tersebut dari kamera yang mana ! Mengagumkan !

Ini mengingatkan saya pada post tentang seni inovasi. Tampak jelas bahwa Microsoft benar-benar menerapkan prinsip ini. Mereka selalu mengamati bagaimana cara orang-orang melakukan segala sesuatu, lalu mencari cara untuk melakukannya lebih baik dan lebih baik lagi. Inovasi merupakan gaya hidup mereka.

Penasaran dengan Friendster

Baru-baru ini ada artikel yang membandingkan fasilitas blog di Yahoo! 360 dengan tempat-tempat lain seperti Blogger, Friendster, dan Spaces. Di situ dikatakan bahwa fasilitas blog di 360 relatif masih kalah di antaranya karena 360 tidak memungkinkan kita mengubah template dari blog. Ini saya sadari dan saya juga sudah pernah menulis post tentang ini.

Tapi ada satu pernyataan di situ yang mengejutkan saya. Di situ dikatakan bahwa di antara semua tempat itu, yang memiliki fasilitas blog terbaik adalah Friendster ! Wah, ini sangat mengejutkan saya. Kalau blog di Friendster lebih baik daripada 360 sih masih wajar, tapi lebih baik daripada Blogger ??

Ini membuat saya penasaran dengan Friendster. Terus terang saja, meskipun cukup banyak mengetahui tentang Friendster, namun saya sendiri sampai saat ini sama sekali belum punya account di Friendster ! Aneh kan ? Saya sangat tertarik dengan gaya hidup digital tapi justru belum punya account di situs populer seperti Friendster !

Sebenarnya ada beberapa alasan untuk ini. Salah satu alasannya, di kantor saya Friendster termasuk situs yang di-ban karena banyak yang mengakses sehingga menghabiskan bandwidth (keadaan jadi lucu karena sekarang sayalah yang menjadi administrator yang berhak menentukan mana situs yang di-ban dan mana yang tidak !). Alasan lainnya … entahlah, saya kok merasa kurang sreg dengan Friendster, saya merasa lebih cocok dengan Yahoo! 360.

Tapi, komentar di artikel itu membuat saya penasaran. Ingin juga sih rasanya mencicipi blog-nya Friendster. Apa betul sebagus itu ? Lagipula, teman-teman saya juga lebih banyak ada di Friendster.

Hmm … mungkin nanti saya akan membuat account di Friendster.

Bermain dengan Site Meter

Saya baru saja bermain-main dengan Site Meter. Biasanya saya menggunakan Fast Web Counter untuk menghitung statistik blog ini, tapi rupanya banyak blog yang menggunakan Site Meter. Dan setelah dicoba-coba … ternyata hasilnya memang memuaskan !

Site Meter menyediakan informasi yang jauh lebih lengkap daripada Fast Web Counter. Ada informasi jumlah kunjungan dan page view yang dibagi per jam, per hari, per minggu, beserta total keseluruhannya. Informasi ini bahkan bisa ditampilkan dalam bentuk grafik ! Selain itu juga bisa dilihat siapa saja yang mengunjungi blog ini (berdasarkan alamat IP), dari mana mereka datang (yaitu halaman yang dibuka sebelum masuk blog ini), dan ke mana mereka pergi (yaitu halaman selanjutnya yang dikunjungi). Itu untuk versi yang free. Di versi komersialnya, informasi yang disediakan jauh lebih lengkap. Untuk lebih jelasnya, coba lihat halaman statistik dari blog ini.

Dengan fasilitas yang serba lebih itu, akhirnya saya putuskan untuk pindah ke Site Meter. Kalau Anda perhatikan, bagian Statistik di panel kanan sekarang hilang dan diganti dengan logo Site Meter. Informasi statistik sekarang bisa dilihat dengan mengklik logo itu.

Blog – 5W1H

Blog adalah fenomena yang sedang berkembang di dunia maya saat ini. Banyak orang, dan bahkan juga perusahaan, yang membuat blog. Pengalaman dan ide-ide baru sekarang menemukan bentuk yang baru sebagai medianya, yaitu blog !

Di sini blog akan diperkenalkan secara tuntas dalam bentuk 5W1H, yaitu what (apa), who (siapa), why (mengapa), when (kapan), where (di mana), dan how (bagaimana).

What – Apa itu blog ?

Blog adalah sebuah situs yang berisikan tulisan-tulisan menurut tanggal, yang biasanya berisi ide, opini, atau pengalaman penulisnya. Dengan kata lain dapat juga dikatakan bahwa blog adalah semacam buku harian (jurnal) online. Berbagai definisi blog menurut Google dapat dilihat di sini.

Who – Siapa yang membuat blog ?
Siapa saja bisa membuat blog, baik secara pribadi, kelompok, maupun organisasi. Blog Gaya Hidup Digital ini misalnya, merupakan blog pribadi saya. Contoh blog untuk kelompok adalah blog Kuliah Online di mana semua mahasiswa yang berpartisipasi dapat ikut menulis. Sedangkan contoh blog perusahaan adalah Google Blog dan MSDN Blogs.

Why – Mengapa membuat blog ?

Blog memungkinkan kita untuk berbagi pengalaman, ide, opini, pemikiran dan perasaan dengan orang lain. Dengan blog kita jadi mempunyai ‘suara’ di Internet. Mungkin inilah sebabnya blog begitu populer. Kita bebas mengekspresikan diri kita. Sebagai contoh, dalam blog ini saya menuangkan ide-ide dan pemikiran tentang gaya hidup digital, sesuatu yang sangat saya minati. Blog juga bisa dipakai untuk saling berbagi di antara sekelompok teman. Dengan saling membaca blog, kita jadi bisa saling mengetahui kisah masing-masing. Sedangkan bagi perusahaan, blog dapat dipakai untuk menyuarakan sikap, menjelaskan produk, dan membagikan kultur perusahaan.

When – Kapan membuat blog ?
Kapan saja kita mau. Tidak ada batasan karena blog memang merupakan ekspresi dari diri kita masing-masing.

Where – Di mana bisa membuat blog ?

Ada banyak situs yang menyediakan fasilitas untuk membuat blog secara gratis, di antaranya adalah Blogger, Blog Drive, Multiply dan MSN Spaces. Masih banyak situs lain yang juga menawarkan fasilitas untuk membuat blog. Kita bisa membuat blog di situs-situs tersebut.

How – Bagaimana cara membuat blog ?
Setiap situs memiliki caranya sendiri-sendiri, namun secara keseluruhan dapat dikatakan bahwa caranya sangatlah mudah dan cepat. Di Blogger misalnya, blog baru dapat dibuat hanya dalam tiga langkah, yaitu membuat account, menamai blog, dan memilih bentuk tampilan (template) dari blog. Kita akan dipandu langkah demi langkah sampai blog kita jadi.

Demikianlah 5W1H dari blog. Dengan melihat semua kelebihan ini, tidaklah mengherankan kalau saat ini blog telah menjadi sebuah fenomena !

Yahoo! 360

Beberapa hari ini saya mulai menggunakan Yahoo! 360. 360 adalah layanan terbaru dari Yahoo! yang menggabungkan konsep blog dengan social networking, ya kira-kira seperti blog + Friendster (meskipun baru-baru ini Friendster juga telah mempunyai fasilitas blog). 360 inilah yang merupakan jawaban Yahoo! terhadap fenomena blog dan social networking. Rupanya Yahoo! ingin menjawab kedua fenomena tersebut dalam sekali gebrakan !

Lebih menarik lagi adalah karena 360 juga digabungkan dengan fitur-fitur Yahoo! lainnya seperti Yahoo! Messenger (untuk instant messaging) dan Yahoo! Photos (untuk berbagi foto). Jadi kita bisa berbagi foto dan mengirimkan instant message langsung dari dalam 360. Selain itu kita juga bisa mengatur siapa saja yang boleh melihat blog atau foto-foto kita. Kalau ada perkembangan baru dari teman-teman kita, kita pun akan dikabari. Suatu konsep yang menarik !

Namun demikian, ada satu kekurangan yang saya jumpai dalam 360, yaitu tidak adanya kemampuan untuk mengganti tampilan, baik dalam bentuk mengganti theme atau pun mengedit template. Padahal kemampuan ini dimiliki oleh layanan blog lainnya seperti Blogger dan MSN Spaces. Di pihak lain, blog 360 memiliki kemampuan untuk menambahkan emoticon dan blast (menampilkan komentar dalam bentuk balon seperti di komik) yang tidak dimiliki baik oleh Blogger maupun MSN Spaces.

Kesimpulannya, blog 360 lebih cocok digunakan sebagai blog pribadi untuk berbagi dengan teman-teman, namun kurang cocok digunakan sebagai blog profesional yang membahas bidang tertentu.

Kalau dilihat secara keseluruhan, menurut saya, Yahoo! 360 membawa konsep baru yang segar dalam dunia web saat ini. Yahoo! 360 memungkinkan kita memiliki hubungan yang lebih kaya dan interaktif !

Happy Birthday Gmail !

Ya, baru-baru ini Gmail merayakan ulang tahunnya yang pertama. Masih segar di ingatan ketika tahun lalu Gmail menjungkirbalikkan dunia penyedia email gratis. Kala itu, penyedia email gratis memberikan kapasitas yang sangat terbatas bagi penggunanya. Yahoo misalnya, hanya memberikan jatah 4 MB, dan Hotmail bahkan hanya 2 MB. Tiba-tiba Gmail masuk dan memberikan kapasitas 1000 MB ! Sangat jauh melebihi para pesaingnya dan tentu saja sangat menggegerkan.

Lalu bagaimana keadaannya sekarang ? Hotmail saat ini memberikan kapasitas 250 MB dan Yahoo belum lama ini menaikkan kapasitas lagi (untuk ketiga kalinya) menjadi 1000 MB. Apakah Gmail berdiam diri saat kapasitasnya disamai Yahoo ? Ternyata tidak. Pada hari ulang tahunnya, Gmail memberikan kado istimewa bagi para penggunanya berupa penambahan kapasitas menjadi 2054 MB !

Uniknya lagi, kapasitas itu terus bertambah. Kalau Anda masuk ke halaman utama Gmail, di situ tampak sebuah penghitung yang terus bertambah. Itu adalah angka kapasitas Gmail saat ini. Pada saat post ini ditulis angkanya telah mencapai 2062 MB.

Namun, menurut pendapat saya, kelebihan utama Gmail bukan terletak pada kapasitasnya melainkan pada interface-nya. Interface Gmail sangat intuitif dan memudahkan pengguna. Salah satu contohnya adalah pengelompokan email-email dengan subject yang sama menjadi satu thread. Saat dibuka, email-email dalam thread itu akan tampil dalam bentuk tumpukan kartu. Masih banyak lagi kelebihan lainnya, tapi saya rasa akan terlalu panjang untuk dibahas di sini. Mungkin lebih baik Anda mencobanya sendiri :-)

Jadi, sekali lagi, happy birthday Gmail !

Instant Messaging

Ya, saya sedang mulai suka dengan yang namanya instant messaging. Sebenarnya saya sudah tahu tentang instant messaging sejak lama, tapi terus terang saja, saya baru mulai menggunakannya sejak kemarin !

Cukup memalukan memang, karena sebagai orang yang berkecimpung di bidang IT saya kan seharusnya sudah akrab dengan teknologi populer semacam itu. Tapi alasan saya sebenarnya cukup masuk akal sih. Selama ini saya pikir instant messaging diblok di Internet kantor, karena itulah saya tidak pernah terpikir menggunakannya. Belakangan baru saya tahu bahwa instant messaging ternyata tidak diblok. Malahan sebaliknya, banyak orang di sekitar saya yang sedang demam menggunakannya !

Namanya saja demam, akhirnya saya pun ketularan. Karenanya mulai kemarin saya sudah menginstall dan mencicipi Yahoo Messenger. Ternyata asyik juga ya :)

Google Desktop Search Merilis Versi 1.0

Ada kabar baik buat kita semua: Google Desktop Search (GDS) akhirnya tidak lagi beta dan sudah merilis versi 1.0 ! Setelah lima bulan (mulai Oktober 2004), akhirnya keluar juga versi baru GDS yang sudah sangat ditunggu-tunggu.

Dan Google tampaknya – seperti kata mereka sendiri – telah benar-benar mendengarkan keinginan para pengguna. Well, setidaknya keinginan saya yang terbesar akhirnya terjawab sekarang: GDS 1.0 sudah bisa mengindeks file PDF ! Wow. Dan hal ini masih ditambah lagi dengan kemampuan untuk mengindeks file citra, musik, dan video.

Yang lebih menggembirakan lagi, sekarang GDS mendukung penuh browser Mozilla Firefox dan mail client Mozilla Thunderbird. Sebagai pengguna Firefox, tentu saja saya sangat bersyukur dengan kemampuan ini. Dan soal Thunderbird … ya, sebenarnya saya sudah lama ingin mencoba Thunderbird, tapi sampai sekarang saya masih memakai Outlook. Kenapa ? Karena tadinya hanya Outlook yang bisa diindeks oleh GDS ! Wah, benar-benar pucuk dicinta ulam tiba ! Dengan kemampuan baru ini sepertinya saya sudah tidak ada yang menghalangi saya untuk mencoba Thunderbird :)

Saya baru saja mendownload GDS 1.0 dan rencananya akan segera saya pasang. Dan … saya sudah tidak sabar untuk menuliskan pengalaman saya dengan GDS 1.0 !

Tweaking Blogs

I am very interested in blogging. It’s a relatively new thing for me (I’ve known blogging for only a few months) and now I’m interested in tweaking blogs to add new functionalities.

The first thing I try is Haloscan commenting and trackback system. I like it. It makes the commenting process easier than the default commenting process. Even more interesting is trackback which is a new thing for me. I’ve just learned about trackback today and, again, I like it. Trackback allows us to create ‘related links’ for our posts and make it richer. You can find futher information about trackback here and here.

The second thing I try is adding chatterbox to my blog. Not to this blog, but to another blog I create for my lecture at STTS. Since the blog has tens of members, I think the chatterbox will make the interaction among members even richer.

Internet Dreamland

I’ve just read a story from Slashdot about broadband Internet access in South Korea. Well, South Korea is the world’s leader in broadband penetration, with 25 % of its citizen have a broadband Internet access, far beyond other countries including United States.

The man who tell the story pays only $30 a month (less than Rp 300,000) (!) for an Internet access with 1.5 Mbps speed (!!). Wow ! It’s amazing ! This is what I call an Internet dreamland. Here in Indonesia, I will have been very glad to have an unlimited Internet access for Rp 300.000 a month with 10 Kbps speed, but this guy has a 1.5 Mbps connection with such very cheap price ! Unbelievable.

I just imagine, if only I have such Internet access here in Indonesia …